聆听天籁·传奇再现——声汇&Westone Audio新品发布及独家专访

创始于1959年的美国传奇品牌Westone Audio绝对是耳机行业当中的常青树,是最早将动铁入耳式耳机这一概念引进业界的品牌之一,2021年9月9日下午,主题为「聆听天籁·传奇再现」的Westone Audio新品发布会在广州奥园喜来登酒店隆重举办。



声汇电子在本次发布会上正式宣布Westone Audio达成战略合作,并展示了5款Westone Audio新品耳机,一款Etymotic新品耳机。



本次发布的耳机中,Westone Audio旗下W系列旗舰W80 V3首当其冲,为旗舰家族多添一员大将,基于W80平台的W80 V3同样使用8颗动铁单元,线材部分升级为Westone Audio原厂4芯纯铜镀银线材,佩戴一如既往的舒适,聆听体验卓越。W80 V3售价5988元。



发布会上公布的Pro X系列则是Westone Audio旗下最新产品,发布会上公布的型号包括Pro X10、Pro X20、Pro X30、Pro X50,此系列源于专供舞台应用的UM系列,在保证Westone Audio引以为傲的佩戴舒适度基础上全方位提升。其中Pro X10售价988元、Pro X20售价1899元、售价2899元,Pro X30Pro X50售价4399元。




2020年,Westone母公司Lucid Audio完成对两家传奇公司Westone和Etymotic两家公司的收购,发布会上,同样带来了Etymotic最新的三单元动铁耳机EVO,这是集音特美数十年耳机工程研究之大成的里程碑式产品,采用独特的腔体设计,集合3枚动铁单元,同时结合兄弟公司研究资源优势大幅度提升舒适度。



发布会上声汇电子正式宣布与Westone Audio达成合作,成为Westone Aduio中港澳独家代理,正式成为其中国区战略合作伙伴。



Westone Audio及母公司Lucid Hearing非常重视与大中华地区的合作,并高度赞赏与声汇电子的伙伴关系,发布会上,Lucid Audio全球销售及市场总监Blake Gaiser在实时连线中表示:“Westone Audio一直致力于为用户提供高端听力产品及解决方案,坚守专业标准,因此在本地合作伙伴的选择上十分谨慎,我们非常看重声汇电子在中国本土市场的运营实力,非常开心能与声汇电子达成战略合作关系,并非常期待Westone Audio未来在中国市场的表现。”



声汇电子方面也非常重视与品牌方面的合作,声汇电子执行董事何杰航透露,在与Westone Audio达成合作意向之前,声汇对Westone Audio的技术和产品进行了长期的考察和了解,双方更加深刻地理解了现有的耳机市场。声汇在品牌运营、产品销售、仓储物流、售后服务方面具有非常巨大的优势,并以此为核心建立了一站式商业服务解决方案,多年来与众多世界知名声学品牌建立了良好的合作关系。这将会帮助Westone Audio更好的透传品牌故事,放大品牌声量,吸取客户反馈,从而让Westone Audio这个老品牌与声汇一起达成共赢。



知名乐评人、独立评测人强叔在发言中提出一个非常深刻的问题:能让很多人心心念几年,十年甚至超过十年的一种Westone情感究竟来自于哪里?



作为最老牌的耳机企业之一,Westone在动铁耳机研发方面拥有超过40年的研究经验,其助听器及军用耳机业务也颇负盛名。加入Lucid后,Westone Audio依托母公司资源,在产品研发方面投入更大力度。同时Westone Audio非常重视中国市场及中国用户体验,在过去的数十年中,Westone Audio一直将大中华区市场作为战略重点,Lucid Audio亚太区销售总监Jeff LaRico非常期待与声汇电子的合作,为用户提供更加创新的解决方案和专业化服务。我们希望Westone Audio能够将自身的传统和优势保持住,并能够焕发青春,让更多的人了解Westone,也是一个身为Westone忠实粉丝的美好愿望。



发布会当天,耳机大家坛对Lucid Audio全球销售及市场总监Blake Gaiser进行独家专访,全文整理如下:

Q:可否请您向中国的发烧友介绍一下您自己?

A:大家好!我是Blake,Lucid Audio全球市场及销售总监,我们的子公司包括Westone Audio和Etymotic,我2014年加入Westone担任总经理职务,Lucid Audio收购Westone之后开始担任Lucid全球市场总监。



Q:就我们所知Westone从1959年开始制作助听器业务起家,1985年开始,随着walkman的上市,开始制造定制耳机,02年开始拥有了独立的产线,迄今为止已经走过62年的历史了,您是如何看待Westone这个品牌的呢?比如其定位、商业模式?

A:严格意义上来说Westone 其实1995年才开始动铁耳机业务,不过那时候我们的听力保护业务已经很有声色了,我们音乐产品线的使命在与如何用产品把艺术家和用户连接起来,我们最大的的优势在于耳机的舒适性,可以说我们的佩戴舒适度全球最佳,而且也是声音最准确,音质最好的。舒适性对声音的影响非常大,舒适的耳机可以让人全身心的享受音乐,基于我们对耳朵和声学的理解,我们可以制造出更好的产品。




Q:在您的职业生涯中,您是如何看待整个音频行业的呢?

A:我2014年进入Westone,负责音频产品线的市场及产品工作。刚开始的时候,竞争不大,总共也就十来个品牌吧,每个都有自己的专长,这些年市场竞争变化非常剧烈,很多制造商加入进来,其中也有很多的中国厂商,竞争也激烈起来,一方面大家开始理解Hires音乐,另一方面专业用户也加入进来,市场容量得到了爆炸式的提升。

我个人从业经验是从高清电视开始的,电视行业的变化和音频行业很像,电视是从高清片源的本地播放直接进化到流媒体设备,音乐方面,之前我们使用播放器,现在更多用流媒体设备。这种欣赏方式的改变带来的巨大的变革,流媒体带来的冲击改变了CD时代艺术家的获利方式,也改变了艺术家与粉丝连接的方式。高解析度音乐(Hi-Res)的流媒体体验也完全不同,这极大的改变了我们欣赏音乐方式,我们一直在关注高解析度音乐(Hi-Res)。如同刚才说的一样,我们希望通过产品让消费者与艺术家产生连接,这也是我们在Hi-Res时代一直想要做的。


Q:过去的62年中我们发现Westone和UE、舒尔都有过广泛的合作,也有很多经典的产品,去年Lucid Audio对Westone的收购和此前的合作有什么不一样的地方呢?

A:Lucid的收购最刺激的就是合作部分,Etymotic和Westone现在在同一个母公司旗下,从产品开发角度来说最开心的就是两家的工程师可以坐在一个屋子里面进行合作,这也是我决心留在Lucid Audio的原因之一,我们都从各自的公司里面得到了极好的传承Westone A,30多年来Westone Audio生产过无数的定制耳机产品,对于舒适度的理解远超一般厂商,简单来说就是久听不累,而Etymotic在声学积累方面极其精深,他们的产品开发以科学为导向,30多年前发布的ER4到今天依旧长盛不衰,也是大家公认的音质标杆。

这次发布的Etymotic EVO,就是两家公司理念结合的产品,一方面佩戴非常舒适,另一方面音质绝对出众。这款产品就是二者合作的结晶,在这款产品上就可以看到Westone的影子,比如单元更多,可更换线材,两家气质不同的公司从两个完全不同的角度切入,然后汇聚在一个点上,互相帮助,可以说是从心而作的。



Q:Westone是因为什么原因要更名为Westone Audio的呢?Westone Audio在发展思路上是否同以前有什么新的变化?

A:改名其实可以追溯到2018年,那时候Westone还叫Westone Labratory,主要业务分两部分,一部分是听力健康行业,集中在体育听力保护和工业听力保护方面,另一部分是耳机业务,占业务总量的一半,那时候母公司也是主要做听力保护行业的,也想要大力发展音乐业务,所以我们之前想要进行一部分业务的重新定位,让耳机业务更加明确,但是出于疫情的原因和大家当时的认可度(大家都认为Westone Audio就是Westone),所以暂时搁置了一下。

我们认为品牌升级也是态度的升级,我们想要与用户分享我们的故事。1985年我们开始耳机业务。90年代我们和UE和JH的创始人Jerry Harvey合作,后者的名字在圈内也是如雷贯耳的,这些都是我们写就的历史,也造就了我们的声量,我们想要基于Westone的品牌作出一些进化和变革,破茧成蝶。Etymotic品牌也是如此,两个历史品牌联手合作,这会让我们独一无二,但这并不是说两家公司就此合并,而是共同分享之余保留自己的特色。

Q:Lucid此前也是做听力保护的,也是全美最大的听力保护企业之一,可以介绍一下这部分业务的合作吗?

A:我们有连锁店,增速也是全球最快,过去十年中增速非常快,我们的CEO,Schnell先生做产品很在行,初创的时候觉得其他助听器都无法满足要求,就自己建立了Lucid Hearing,这部分业务和Etymotic合作比较多,我们现在有医疗和诊断两块研究方向。我们相信我们的助听器音质全球最佳,我们也会讲耳机和助听器两方面的研究和技术紧密结合起来,创造出前所未有的产品。

听力保护其实是很重要的,很多我们的签约艺术家都非常注重听力保护,因为现场的音量通常都比较大,大家可能都会买个听力保护的耳机【译者:定制耳机本身的用途之一就是隔音和听力保护】。我们的产品线中还有两个重要的部分就是儿童听力保护产品和婴幼儿听力保护产品,很多儿童演员上台演出的时候都会佩戴我们的产品,婴幼儿听力比较脆弱,他们的保护产品也非常流行。“Make People Hear Better”是我们听力保护的使命。


Q:您是如何看待中国市场的?是否对中国市场有特殊的策略?


A:中国市场真的不一样,我们从UM1-UM2时代开始进入中国市场,为大家带来了动铁耳机,很多中国用户也通过我们的产品对音质有了更多理解,现在的市场环境和20年前,10年前甚至5年前都不一样,公司更多,品牌更多,单元也更多,竞争对手也很多,价格段也各个不同,很多公司也把我们作为目标。

中国市场方面,首先我们还是要坚持自己的音质标准,我们也愿意倾听客户的声音,如果有问题请您及时和我们或者我们的合作伙伴联系,我们会尽力去解决。

我们对中国的市场策略肯定比较特别,我们也必须采用差异化的市场策略,我和中国的用户有长达数年的对话,我通过对话了解他们的需求,我们会坚定的坚持音质为导向,而对我们至关重要的是,了解我们的用户和合作伙伴,找到我们最好的用户。


Q:为什么选择声汇公司作为中港澳独家代理呢?


A:声汇了解我们的用户,也愿意把我们的故事分享给用户。我们是一个非常真诚的公司,我们需要中国用户了解我们的历史,我们的音质,我们的产品,也把我们的产品带给用户。中国市场非常巨大,有很多的用户,我们也需要提供额外的团队进行支持。而声汇在这几方面可以帮助我们做得更好。


Q:是什么样的契机开始了这一段合作?


A:我们三四年前就已经开始和声汇的对话了,但是我们正式启动代理更换的原因有二,其一是我们的业务扩张,我们不能只聚焦于北美市场,Lucid Audio的收购也让我们重新审视Westone Audio,我们想要成为什么样的公司,想要有什么样的品牌形象,确实不是一个容易做的决定。毕竟Westone Audio和Etymotic两个品牌都是独立运作,如何进行合作对我们也是需要深思熟虑的。我们需要一个代理,既要量级足够应对中国市场,又要也能够同时理解Westone Audio和Etymotic两个品牌。我们要不仅审视自己一直想做但是没做到的,也需要全盘考虑品牌链路。在这一契机之下,声汇和我们的对话给出了答案。


Q:对于和声汇未来在中国市场的合作有什么样的期待和展望?


A:我希望声汇可以帮助我们讲好我们的故事,扩大我们的声量,也让我们听到来自中国消费者的声音。中国的消费者非常可爱,我们的产品不仅要满足全世界,更要满足中国用户,不只是音乐家,也满足音乐欣赏人群。声汇懂市场,理解用户,抓得住用户痛点也可以作出及时的动作应对,这会让我们的合作非常成功。


Q:WA与声汇的合作伊始就发布新品,可见对中国市场的重视程度,中国市场对于WA新产品的发布非常期待。这一系列的产品研发是什么时候开始的?又是基于什么样的契机呢?

A:新一代的W80不仅在中国用户中呼声甚高,我们在全世界范围内也采纳了许多的意见和建议,前一代的W80价格确实比较贵,我们的用户反馈蓝牙线和部分附件无需随机赠送,可以选择另购,为了减轻用户负担,我们在附件方面做了一定调整,这样大家就可以以更加经济的价格买到W80了。而ProX则是全方面增强的产物,音质,做工、线材方面都有提升,这是一个激动人心的全新系列耳机。


Q:作为厂家,你们认为ProX系列在WA的所有产品系列中的定位是什么?PROX系列相较于之前的UM系列和W系列,有一些什么样的新变化?

A:UM系列非常经典,也帮助我们赢得了很多发烧友,这个系列的初衷是艺术家专用的监听耳机,而ProX系列可以看作是UM系列的全方面升级,我们在保证甚至提升舒适度的基础上大大的改进了腔体和壳体结构,优化了单元,接口和线材。我和你一样是UM系列的粉丝,能够理解你对UM系列的怀念,但是我向你保证,全新的ProX系列绝对不会叫你失望!



Q:新的PROX系列采用了Linum Bax T2专利接⼝,并配装丹麦Linum Hiend级耳机线,这与传统的mmcx或者双针插完全不一样,采用这样的接口是出于什么考虑呢?

A:6年之前,我们开始接触Estron,这也是全世界最好也是最可靠的线材之一,我们之前用过双针插座和mmcx接口,但是发现两种插口的缺点都比较明显,比如mmcx容易接触不良,双针插松脱问题或者因为公差插进去拔不出来,问题比较多。所以那时候我们开始接触Estron,定制线材和全新接口。因为这是全世界最细的耳机线材,它的线材噪声(听诊器效应)比较低,搭配我们的T2接口换线可靠性也比较强。我们专门为大家带来了T2专利接口,这个接口直径小了很多,节省除了更多的耳机内腔可用空间,这让我们能更好的调整声学结构,让声音更加清澈,整个系列味道更加接近UM系列,但是声音更加清澈,更加自然,无论是插头还是线材,可靠性都更高,更加耐用,未来的产品也会考虑更换这个接口。当然,大家不需要担心线材接口不同,我们也在为大家准备转接口以方便想要更换不同线材的发烧友。



Q:在PROX的研发过程中,是否有一些有趣的故事可以分享给中国的消费者?
A:这也是Westone Audio和Etymotic工程师的首次合作,其实我们对音质目标都非常一致,我记得我们第一次开会就挺好玩的,一方面要注重技术(Etymotic),一方面又要懂艺术(Westone Audio),大家坐下来聊一聊这个系列怎么做得更好其实是很有意思的事情【译者注:UM2和ER4曾经是历史上的两大竞争对手】。这次全新的T2接口带来了更大的腔体空间,怎么利用这些空间,怎么微调,我们客户会怎么反应,声学怎么做?这都是问题,庆幸的是,我们的合作总体上非常顺畅,两个路线完全不同历史差异很大的厂商开始走到一起非常真诚的合作确实是很神奇。一年之后团队就非常融合了,在我们后来的开发会议上就能有合二为一的感觉。确实没有什么一开始就完美的路线,我在进入音频行业之前是做酒的,如果说我们把做红酒的和做白酒的放一块儿聊怎么酿酒,大家都有自己的判定标准,我们可以不用让酿红酒的去酿白酒,也不用反过来,让他们做自己就好。


Q:Westone Audio现在的技术团队是否和以前Westone一样,可以介绍一下现在的技术团队吗?

A:技术团队基本上没太大变化,人员方面有些小出小入,核心人员没什么变化,UM1、UM2设计师和ER4核心设计师都还在,现在都汇报给VP,我有时候会和他们一起开会。Westone Audio团队办公地点在德州达拉斯,Etymotic主要在芝加哥,两个品牌的技术团队有时候在一个办公室,也经常在一起开会,现在合作比较多。


Q:WA目前对产品研发是否有一些新的规划,可否透露一下?比如是否依然坚守使用纯动铁单元结构,还是有圈铁混合甚至圈铁静电单元的可能?

A:单元多声音就一定好?10个12个18个,单元数量和音质并不成正比。Etymotic多年以来都坚持单单元,Westone Audio也不靠单元数量取胜,多个香炉多只鬼,单元多了搞不好音质还下降。我个人更愿意为新技术,更高的音质付费,如果一个耳机放300个单元进去,声音不好我们也不会这么做的。

圈铁和静电很有可能,市面上已经有了,我们肯定不会困在动铁一个单元上,比如你看到的Etymotic ER2其实就是动圈单元啊。Westone Audio过去30年中都关注动铁单元,我们也在一起探索其他单元的可能性。我们也关注各种单元技术。但是还需要时间。可以肯定的是Westone Audio和Etymotic未来肯定都会引入更多的新技术,线材、无线、单元技术都有很大进步。我们对交付用户的产品音质非常注意。我这里有一些研发中的新品,预计2022年第一季度就会进入大家的视野,敬请关注!



Q:我之前看过一张内部照片,厂里的仪器比较特别,对于引领行业前行,WA有什么计划?将如何提高行业标准?比如设计、制造、品控和检测方面?

A:我们有很多测试设备,很多都是全世界顶级,Etymotic的合作为我们带来了全新的声学研究和测试测量方式,我们也在努力更新更多测试及生产设备,努力提升设计、制造水平,让产品变得更好。


Q:请用一句话概括一下Westone Audio

A:我们爱音乐,享受音乐。音乐把我们连接起来,也让我们和自己连接起来。我们努力建立这种链接。

 

 

 

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